Caminho de Santiago de Compostela em Tempos de Covid-19: Albergues em Crise, Poucos Peregrinos e quase Todos Nacionais (espanhóis)

(Coluna de Atualidades do Jornal espanhol 20 Minutos – 21.07.2020)

Após quatro meses fechados, em 1º de julho, os albergues no Caminho de Santiago começaram a reabrir suas portas e, com isso, os peregrinos voltaram a conta-gotas. Obviamente, eles fazem isso num contexto que não tem nada a ver com os anos anteriores devido à pandemia de coronavírus: os albergues reduziram o número de camas disponíveis e, mesmo assim, não estão se enchendo.

Segundo dados da Catedral de Santiago, entre 1 e 14 de julho deste ano, 2.835 Compostelas – documento que comprova que os peregrinos fizeram o Caminho – foram entregues, enquanto no mesmo período de 2019 foram distribuídos 15.000, haveria, então, 81% menos peregrinos do que no ano passado.

Paula Vela e Iván García são dois jovens de Barcelona que deixaram León em 2 de julho para fazer o Caminho Francês. É sua primeira vez como peregrinos e na primeira semana de caminhada, garantem, não havia quase ninguém: “Em cinco dias, encontramos 15 pessoas no total. Havia albergues onde estávamos sozinhos ”, eles dizem. De fato, de acordo com dados do Escritório de Acolhida de Peregrinos, em julho de 2019, uma média de 1.700 peregrinos chegavam diariamente a Santiago de Compostela (53.319 durante todo o mês). Nos últimos dias, no entanto, a média é de cerca de 300 peregrinos por dia, ainda esperando o número aumentar em face da festa de São Tiago Apóstolo, a ser realizada em 25 de julho.

Vela e García não percorreram o Caminho que imaginavam: “Pensávamos que iríamos conhecer muitas pessoas e não foi assim”, dizem eles. No entanto, eles reconhecem que fazê-lo sozinhos teve suas vantagens: “O bom é que você não precisa se apressar para acordar cedo, porque sempre há espaço nos albergues. Um dia chegamos às 20 horas, sem problemas, com toda a tranquilidade do mundo. ” Eles também explicam que, sendo poucos peregrinos, tem aberto portas, conhecendo pessoas de todos os tipos: “Como somos poucos, todos nos conhecemos e conversamos com pessoas de todas as idades”, dizem eles.

Com o passar dos dias, o número de peregrinos encontrados mudou um pouco, especialmente de Sarria (Lugo), localidade em que muitos iniciam o Caminho porque é a distância mínima para obter La Compostela. “Hoje existem poucas pessoas em comparação com os dias anteriores, mas os peregrinos mais veteranos nos dizem que há muito menos que outros anos”, afirma Vela e García.

No entanto, ambos os companheiros afirmam que vale a pena fazer o Caminho igualmente: “É uma oportunidade de fazê-lo de maneira diferente. Os abrigos têm as medidas sanitárias corretas e nas cidades ficam felizes com a chegada dos peregrinos, algo que poderia não ser assim devido ao medo de contágio. Quando eles nos veem, dizem: “¡Ay, ya empiezan a llegar peregrinos! ¡Buen camino!”, contam.

Na mesma linha, Luis Gutiérrez, presidente da Federação Espanhola de Associações de Amigos do Caminho, sustenta que houve “uma mudança radical” em relação a como era antes de Covid-19, mas os incentiva a fazer da mesma forma: “O número de peregrinos não será o mesmo ou semelhante ao de 2019, mas a coexistência entre eles continuará a existir. A comunicação não será perdida com a máscara; às vezes basta olhar “, diz ele. Além disso, ele considera que após o confinamento o Caminho pode ser um bom lugar “para conhecer pessoas e natureza”.

Um ano “muito difícil” para os albergues

Embora o Caminho não tenha perdido sua essência, o fechamento de albergues devido ao estado de alarme e a diminuição do número de peregrinos se transformou em uma crise para os hospitaleiros. Enrique Valentín, presidente da Rede de Albergues Privados do Caminho Francês, explica que eles estão sofrendo um problema econômico significativo, uma vez que “exatamente na hora de começar a temporada, no início de março, era quando estávamos confinados”, lamenta. “A temporada será, sem dúvida, ruim. Será um ano muito difícil para os albergues “, diz Valentin, afirmando que” não há americanos ou coreanos “.

Neste momento, quase todos os peregrinos são espanhóis; 80% de acordo com dados do Escritório de Acolhida do Peregrino, muito diferente de julho de 2019, quando os peregrinos nacionais (espanhóis) representavam 58% do total. Em 2020, os peregrinos estrangeiros são principalmente portugueses, alemães e italianos, e ficam de fora os dos Estados Unidos, que em 2019 foi o terceiro país com mais visitantes e representou 7,5% do número total de peregrinos.

A escassez de peregrinos também não se traduziu em menos carga de trabalho, pelo contrário, dado que os abrigos tiveram que adotar medidas extraordinárias para impedir a disseminação do coronavírus: “Reduzimos a capacidade dos abrigos para 50%, na entrada tiramos a temperatura e fazemos a higiene dos sapatos, damos bolsas para guardar mochilas e sapatos, lençóis descartáveis, máscaras para quem não traz, desinfetamos continuamente os banheiros e chuveiros, os espaços comuns foram redistribuídos para evitar o contato entre grupos ou indivíduos, as cozinhas são restritas e garantimos uma distância de 1,5 metro entre as camas. Tudo isso leva tempo e trabalho ”, explica Valentín.

Agora, as esperanças de superar a crise dos abrigos estão voltadas ao futuro: “Vamos trabalhar em função do próximo ano e reduziremos outras despesas para compensar”, explica o presidente da Rede de Albergues. Além disso, após o fechamento pelo confinamento, o hospitalero não descarta prolongar a temporada: “Talvez o Caminho dure até novembro e, no próximo ano, tenha uma maior incidência no inverno por pessoas que não puderam fazê-lo em outra estação. época. O Caminho no inverno é difícil, mas muito bonito “, diz ele.

 

 

 

 

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